Notícies de la indústria

Els investigadors nord-americans milloren el mètode d'emmagatzematge solar

2018-05-31
L'energia solar és una font inesgotable d'energia neta, però per aprofitar al màxim l'energia solar, cal resoldre el problema clau de com emmagatzemar l'energia solar a un menor cost en qualsevol moment. Un equip de la Universitat de Stanford va informar el 31 d'octubre que han millorat el mètode d'emmagatzematge de l'energia solar trencant molècules d'aigua, fent que el mètode sigui el 30% de la seva eficiència energètica, que és el més eficient dels mètodes similars actuals.
El principi científic d'aquest enfocament no és complex: primer, utilitzant una cèl·lula solar per descompondre les molècules d'aigua en oxigen i hidrogen, i després alliberar l'energia química emmagatzemada en el procés segons sigui necessari, recombinant l'oxigen generat i l'hidrogen per produir aigua, o en combustió d'hidrogen en un motor de combustió interna.
Aquest principi d'emmagatzematge d'energia s'ha presentat, però la manera de convertir-lo en un procés industrial eficient és un problema difícil. Un equip interdisciplinari de la Universitat de Stanford va publicar un article al British Journal of Nature Communication que van fer tres millores als mètodes anteriors. En primer lloc, les tres cèl·lules solars d'unió que utilitzen són diferents de les cel·les solars convencionals de silici. La cèl·lula solar, feta de 3 materials semiconductors poc comuns, pot absorbir la llum blava, verda i vermella de la llum solar al seu torn. L'eficiència de la conversió de l'energia solar a l'energia elèctrica augmenta fins a un 39%, mentre que l'eficiència de conversió fotoelèctrica de les cel·les solars convencionals de silici només és del 20%.
En segon lloc, els investigadors es van centrar a millorar el catalitzador utilitzat per descompondre molècules d'aigua, millorant en gran mesura l'eficiència catalítica. A més, van combinar dos mateixos dispositius d'electròlisi per reaccionar i preparar dues vegades d'hidrogen, que abans només utilitzava un electrolitzador. L'experiment mostra que l'eficiència d'emmagatzematge d'energia del mètode millorat és del 30%, que supera el 24,4% dels mètodes similars de la indústria.
Thomas Jaramilo, professor associat d'enginyeria química i fotònica de la Universitat de Stanford, va dir que el resultat és un pas més cap al desenvolupament d'un procés industrial pràctic i sostenible que descompon les molècules d'aigua en un procés industrial pràctic i sostenible. El següent pas continuarà estudiant com aconseguir una eficiència d'emmagatzematge d'energia similar amb materials i dispositius de menor cost.