Notícies de la indústria

Una nova tecnologia solar podria ser el proper gran impuls per a les energies renovables

2018-12-30

Across the globe, a clutch of companies from Oxford, England to Redwood City, Calif. are working to commercialize a new solar technology that could further boost the adoption of renewable energy generation.


A principis d'aquest any, Oxford PV, una empresa que treballava juntament amb la Universitat d'Oxford, va rebre 3 milions de dòlars del govern dels EUA per desenvolupar la tecnologia que utilitza un nou tipus de material per fabricar cèl·lules solars. Fa dos dies, als EUA, una empresa anomenada Swift Solar va recaptar $ 7 milions per aportar la mateixa tecnologia al mercat, d'acord amb una presentació amb la Comissió de Valors i Intercanvi.

Coneguda com a cel·la perovskita, la nova tecnologia fotovoltaica utilitza un material orgànic-inorgànic híbrid o material basat en halogenurs d'estany com la capa activa de recollida lleugera. És la primera tecnologia nova que es presenta en anys per oferir la promesa d'una millor eficiència en la conversió de la llum a l'energia elèctrica a un cost inferior a les tecnologies existents.

"Perovskita ens ha permès repensar realment el que podem fer amb els panells solars de silici que veiem avui en els sostres", va dir Sam Stranks, assessor científic principal i un dels cofundadors de Swift Solar, en un Ted Talk . "Un altre aspecte que realment m'emociona: quina barata es pot fer. Aquestes fines pel·lícules cristal·lines es realitzen barrejant dues sals de baix cost econòmic per fer una tinta que es pot dipositar de moltes maneres diferents ... Això significa que els panells solars perovskita podrien costar menys de la meitat dels seus homòlegs de silici.

Primerament incorporat a les cèl·lules solars per investigadors japonesos el 2009, les cèl·lules solars perovskitas van patir una baixa eficiència i mancaven d'estabilitat per ser àmpliament utilitzades en la fabricació. Però durant els últims nou anys, els investigadors han millorat de forma constant l'estabilitat dels compostos utilitzats i l'eficiència que generen aquestes cèl·lules solars.

Oxford PV, a la U.K., ara treballa en el desenvolupament de cèl·lules solars que podrien aconseguir una eficiència de conversió del 37%, molt superior a les existents en cel·les solars policristal·lines fotovoltaiques o de capa fina.

New chemistries for solar cell manufacturing have been touted in the past, but cost has been an obstacle to commercial rollout, given how cheaply solar panels became thanks in part to a massive push from the Chinese government to increase manufacturing capacity.

Molts d'aquests fabricants eventualment es van plegar, però els supervivents van aconseguir mantenir la seva posició dominant en la indústria reduint la necessitat que els compradors busquin tecnologies més noves per estalviar costos o estalviar eficiència.

Hi ha el risc que aquesta nova tecnologia també s'enfronti, però la promesa de millores radicals en l'eficiència a costos que són prou baixos per atreure els compradors tenen els inversors una vegada més posant diners a les químiques solars alternatives.

Oxford PV has already set a world-leading efficiency mark for perovskite-based cells at 27.3 percent. That’s already 4 percent higher than the leading monocrystalline silicon panels available today.

"Avui dia, les cèl · lules solars de tàndem perovskita-en-silici de mida comercial estan en producció a la nostra línia pilot i estem optimitzant els equips i processos en preparació per al desplegament comercial", va dir el CTO de Oxford PV en un comunicat.